Dinosaurus Tua Menemukan Tantangan Dalam Menjadi Pengadopsi Awal Kasino Cashless

Penn National Gaming telah mulai menggunakan tiga kasino Pennsylvania untuk mempromosikan konversi “tiga C” barunya menjadi permainan tanpa uang tunai, tanpa kartu, dan tanpa kontak, yang disebut-sebut sebagai kemajuan utama untuk menarik generasi baru penjudi.

Saya sudah lama memiliki tiga C saya sendiri dalam hal teknologi baru: bingung, bingung, dan menolak perubahan. Ada alasan mengapa boomer ini lebih memilih The Flintstones daripada The Jetsons pada Sabtu pagi ketika tumbuh dewasa — saya mengidentifikasi lebih dekat dengan gaya hidup Fred dan Barney, yang lebih mudah dipahami.

Jadi saya menganggap diri saya kandidat yang sempurna untuk mengunjungi Arena Balap & Kasino Meadows National Penn untuk menguji gagasan ini bahwa Anda tidak lagi memerlukan uang tunai untuk menjadi pemain slot — hanya aplikasi smartphone. Jika saya bisa menguasainya, siapa pun bisa.

Ini seharusnya bekerja seperti ini: Anda mentransfer dana dari kartu bank atau akun ke dompet digital yang terhubung ke informasi kartu loyalitas kasino Anda, memindai aplikasi di mesin slot, mengirim dana yang ditentukan ke mesin, bermain selama yang diinginkan, dan setelah selesai, Anda menguangkan kemenangan atau sisa dana dengan mengirimkannya kembali ke dompet — dari mana Anda dapat menggunakannya di mesin berikutnya yang Anda pindahkan atau juga mengarahkannya kembali ke rekening bank Anda.

Penn National mulai memperkenalkan program opsional, yang disebut “mywallet,” kepada anggota klub loyalitas mychoice yang bermain slot di Meadows dan di Hollywood Casino musim panas ini. Ini mempromosikan seluruh babi untuk para tamu yang bermain permainan meja serta slot sebagai kasino mini Hollywood Casino York baru, yang dibuka Kamis.

Valley Forge Casino Resort adalah satu-satunya kasino Pennsylvania lainnya dengan teknologi serupa sejauh ini, menggunakan sistem tanpa uang tunai BoydPay untuk permainan mesin slot. Pemilik kasino Boyd Gaming Corp. telah memperkenalkannya di tiga negara bagian lain selain Pennsylvania sejauh ini, dengan harapan untuk memasangnya di sebagian besar propertinya secara nasional pada akhir tahun.

Milenial adalah target sebenarnya, tapi…

Dari kasino Pennsylvania tanpa uang tunai ini, Meadows adalah yang paling dekat dengan saya, dan saya sangat cocok dengan demografi inti tempat semi-pedesaan Washington County itu — orang-orang berusia 50-an dan 60-an.

Itu bukan target demografi dari program dompet digital ini. Kasino berharap untuk membuat diri mereka lebih menarik bagi orang-orang berusia 20-an dan 30-an yang terbiasa membayar semuanya, mulai dari kopi hingga gas hingga saya tidak tahu apa — setumpuk produk CBD? — dengan memindai kode QR dari ponsel mereka. Pejabat industri mencatat pandemi COVID-19 hanya meningkatkan keengganan publik — termasuk mereka yang lebih tua dari generasi milenial — untuk menyentuh dan bertukar tagihan yang telah ada di tangan orang lain yang tak terhitung jumlahnya, sehat atau tidak.

Dengan sistem cashless baru, pelanggan kasino juga dapat menghindari kebutuhan untuk menggunakan ATM, yang mengandung beberapa biaya besar dan kuat untuk digunakan di tempat perjudian – biasanya lebih dari $5 per transaksi. Aspek itu tidak terdengar buruk, terutama untuk seseorang yang “C keempat”-nya “murah”.

Jadi di rumah, saya mengunduh aplikasi mychoice Penn National ke ponsel Android saya untuk memulai, menautkannya ke akun pemain saya yang ada dengan memasukkan nomor ID kartu fisik saya. Sebuah opsi muncul dalam aplikasi untuk membuat akun mywallet yang terhubung, dengan memberikan informasi pribadi termasuk nomor Jaminan Sosial, nomor SIM, dan tanggal lahir. (Teori konspirasi dan individu yang terpaku pada privasi jelas bukan bagian dari target demografis.)

Aplikasi ini memberikan opsi untuk menggunakan nomor kartu kredit atau debit atau info rekening bank untuk mengirimkan sejumlah dana yang ditentukan ke dompet saya untuk permainan di masa mendatang. Saya memilih $50 dari kartu debit untuk memulai. Dan di sanalah pesan tak terduga muncul: Transaksi itu dikenakan biaya $2,25.

“Dengan mencentang kotak ini dan mengeklik ‘kirim’, Anda setuju untuk membayar ‘biaya’ sebagai bagian dari ‘biaya total’ yang ditunjukkan di atas dan Anda mengakui bahwa biaya tambahan yang dikenakan oleh bank Anda mungkin akan dinilai.”

Sheesh, saya pikir sebagian dari intinya adalah untuk menghindari biaya seperti itu. Saya hanya bisa membawa $50 di dompet saya — yang asli — dan langsung memasukkannya ke mesin tanpa biaya tambahan. Saya sudah turun $2,25 sebelum mulai berjudi. Ngomel.

Kesuksesan! Anda melakukannya! Anda sukses!

Mengesampingkan, saya akan mengakui kepuasan tertentu — jenis yang mungkin dilakukan siswa kelas satu dalam mengeja nama lengkap mereka dengan benar — ketika pesan aplikasi berbunyi: “Funding success! $50 berhasil ditambahkan ke dompet Anda.” Tampaknya memuji saya, mungkin sama terkejutnya dengan saya karena telah sampai sejauh ini. Siapa yang tahu saya mampu berpartisipasi sedemikian maju dalam masyarakat modern?

Saat itulah saya juga memperhatikan di bawah “pengaturan akun” di aplikasi bahwa ada opsi untuk membatasi diri saya tentang seberapa banyak saya dapat menyetor dana pada satu waktu, atau untuk periode hari yang ditentukan. Ini adalah fitur yang dipuji industri sebagai jenis opsi perjudian bertanggung jawab yang ditegakkan sendiri yang tidak tersedia untuk pemain slot yang menggunakan uang tunai. Saya memiliki alat keamanan RG saya sendiri, namun: Saya benci slot. Ini semua hanya eksperimen jurnalistik.

Dan dengan itu, saya berkendara ke Meadows, telepon di saku saya, dompet asli kosong, bersiap untuk beraksi. Lantai permainan di sana sangat besar, besar, luas, ruang terbuka dengan lebih dari 2.300 mesin. Saya menuju sudut yang jauh dari pusat aksi, jadi saya mungkin tidak diperhatikan jika meraba-raba seperti orang idiot.

Saya duduk di mesin Cleopatra untuk bermain. Saya menekan aplikasi di ponsel saya, di mana layar menunjukkan ikon yang menyerupai mesin slot. Ketika saya menekannya, itu beralih ke layar dompet saya yang menunjukkan $ 50 saya dalam dana yang tersedia. Saya mengklik kotak yang bertuliskan “sambungkan ke game.” Layar baru menginstruksikan saya untuk memegang telepon tepat di depan pembaca kartu Cleopatra. Saya bersedia.

Dan tidak ada. Selain pesan yang terlalu optimis di telepon ini:

“Bergeraklah lebih dekat ke mesin yang ingin Anda mainkan. Aplikasi kami akan meminta Anda untuk terhubung dan Anda akan segera menang!”

Uh, tidak akan. Itu hanya akan terus menunjukkan lingkaran berputar yang menunjukkan bahwa ia mencoba melakukan sesuatu, tetapi tidak berpengaruh. Saya menggerakkan telepon sedikit di depan berbagai bagian mesin, semuanya dengan telepon sangat dekat. Pesan baru saya:

“Ups! Masalah koneksi. Kami kesulitan menemukan pembaca kartu untuk dihubungkan. Apakah Anda ingin mencoba lagi?”

Yah, saya akan melakukannya jika itu akan berhasil. Karena saya sengaja menemukan diri saya di sudut padang rumput yang dalam dan gelap, tidak ada petugas slot terdekat untuk meminta bantuan. Saya pindah ke mesin lain di dekatnya, Wolf Run, untuk mencoba keberuntungan saya … atau kesabaran.

Wolf Run membuktikan bagaimana melakukannya, dan bahkan menang

Untuk alasan apa pun, mengangkat telepon kali ini dengan cara yang sama seperti sebelumnya, saya segera mendapatkan pesan yang berbeda: “Koneksi.” Aplikasi kemudian menanyakan apakah saya ingin mentransfer dana dari dompet digital saya ke game dan berapa banyak. Saya mengetikkan permintaan untuk mentransfer $15. Ia bertanya apakah saya yakin. Nah, duh.

Dan sekali lagi datang pujian yang tinggi: “Sukses! Anda telah menambahkan $15 ke saldo slot Wolf Run #101966.”

Jadi dana ada di mesin dan saya mulai bermain, sementara di dekatnya ada semua pemain miskin lainnya yang menggunakan uang tunai dan kartu dan tali pusar yang melekat pada kartu mereka dan segala sesuatu yang lain, yah, hanya 2020. Saya merasa kasihan mereka dan cara Neanderthal mereka.

Dan kemudian setelah serangkaian putaran yang kalah pada mesin sen yang berharga $2 untuk dimainkan dengan kredit maksimal, saya mendapatkan kemenangan bagus yang membuat saya unggul $2,50 untuk sesi tersebut. Nah, ada sesuatu untuk diuangkan. Ini sebagian untuk mempertahankan kemenangan saya, tetapi juga, untuk melayani tujuan pengujian kami.

Di bawah dompet saya di telepon, saya melihat salah satu opsinya adalah “kartu keluar.” Tidak semua yang ada di aplikasi ini langsung intuitif, tapi saya rasa itulah yang saya inginkan. Ketika saya mengklik, ia bertanya, “Apakah Anda yakin ingin mengeluarkan kartu dari mesin ini?”

Yah, entahlah, saya kira saya bisa terus bermain dan kehilangan jumlah yang saya miliki di sana. Apakah itu yang Anda inginkan, aplikasi mychoice/mywallet? Apakah itu sebabnya Anda ragu-ragu? Saya mengklik ya, sekali lagi mengatakannya untuk mengeluarkan saya.

“Anda telah diuangkan dari slot Wolf Run #101966 $17,50. Jumlah di atas telah ditransfer ke dompet digital Anda.”

Dan saya melihat di aplikasi bahwa dana saya yang tersedia telah meningkat menjadi $52,50 dari $50 yang asli. Dengan mempertimbangkan biaya transaksi $ 2,25 asli, saya naik 25 sen menggunakan teknologi slot paling modern yang dikenal manusia. Manis!

Tunggu, jangan terlalu cepat, kamu pengguna awal, kamu

Saya bisa saja mengakhiri artikel pada titik ini sebagai jenis berita baik yang nyata untuk semua pihak — saya, Meadows, Penn National, futuris masyarakat, siapa pun — jika bukan karena fakta bahwa saya kemudian berjalan ke Ultimate X poker mesin dan tidak ada koneksi lagi. Saya beralih ke mesin Quick Hit Platinum. Tidak ada koneksi.

Kasino mini York tampaknya memiliki “pusat aktivasi” di mana karyawan terlatih membantu para tamu dalam membuat dan menggunakan aplikasi mereka. Meadows tidak memiliki itu. Saya pergi ke kasir terdekat untuk menanyakan apakah saya melakukan sesuatu yang salah atau apakah ada orang lain yang melaporkan masalah seperti itu atau apakah ada orang yang membantu saya.

Seorang kasir berunding dengan seorang supervisor. Mereka agak tercengang. Mereka memanggil departemen slot untuk mengirim seseorang.

“Kami belum memiliki banyak pengalaman dalam hal ini,” sang supervisor mengaku.

Ketika petugas slot yang baik dan peduli muncul, dia juga agak bingung. Tidak ada orang lain yang melaporkan masalah seperti itu, katanya, tetapi dia menduga itu hanya karena begitu sedikit pelanggan di Meadows yang mencoba teknologi tersebut pada bulan yang telah diterapkan.

“Saya perhatikan mungkin ada tiga orang yang mencoba menggunakannya,” petugas itu memberi tahu.

Kami berjalan ke mesin Dancing Drums terdekat sehingga saya dapat menunjukkan kepadanya masalah konektivitas saya. Seorang petugas slot wanita bergabung dengan kami. Saya menelusuri seluruh sandiwara telepon untuk mereka saksikan. Wanita itu menyarankan agar saya memegang telepon dengan cara yang berbeda. Tidak ada yang terjadi.

Saya bertanya apakah mereka sudah mendapatkan pelatihan tentang sistem dan bagaimana membantu pelanggan dengan itu. Mereka berdua menarik lipatan kertas berukuran 8 kali 11 dari saku mereka.

“Ini adalah pelatihan kami,” kata orang itu, membuka gulungan kertas sebelum memanggil manajer slot yang bertugas.

Jadi sekarang manajer, ditambah dua pelayan, ada bersama saya di Dancing Drums sehingga dia bisa mengamati betapa tidak menentunya barang-barang ketinggalan jaman ini. Dan di aplikasi saya, saya menekan ikon slot dan kotak “sambungkan ke permainan” dan meletakkan telepon di sebelah pembaca kartu … dan itu berfungsi. Ini terhubung langsung kali ini. Tidak ada yang mengerti mengapa.

Kenyamanan terdengar bagus, tetapi koneksi sangat penting

Setelah menavigasi mychoice/mywallet melalui Dancing Drums dan dua mesin tambahan, saya masih memiliki lebih dari $50 yang ditampilkan di akun, jadi saya mengklik opsi tombol untuk “menarik dana.” Saya ingin saham asli saya kembali.

Kesalahannya adalah meskipun saya telah menyetor $50 pada awalnya dengan kartu debit, ia ingin mentransfer uang kembali kepada saya hanya dengan perutean akuntansi bank — bukan melalui nomor kartu debit. Ketika saya mengikuti petunjuknya dan memasukkan nomor perbankan saya, mywallet berkata: “$50 berhasil dimulai untuk disetorkan ke akun ACH Anda.” Kesalahan kedua adalah transfer tidak instan. Dana muncul di akun saya pada akhir hari kerja berikutnya.

Pada akhirnya, segalanya berjalan baik untuk dinosaurus ini. Tentu saja ada faktor kenyamanan untuk tidak perlu khawatir tentang tiket kertas yang keluar dari mesin, dan untuk membawanya dan kartu-kartu untuk ditempatkan di mesin lain, dan akhirnya mengubahnya menjadi uang sungguhan di mesin lain.

Untuk kasino, meminta pelanggan menggunakan telepon mereka mengurangi beban kerja yang terlibat dalam mengumpulkan dan menghitung uang tunai di dalam mesin, mengatasi masalah yang muncul dalam pengeluaran tiket kertas, dan sebagainya.

Di sisi lain, pasti akan ada orang yang berpegang teguh pada metode permainan uang tunai yang lama, dan kasino tahu bahwa mereka harus diakomodasi. (Operator kasino telah menolak untuk mengungkapkan informasi tentang persentase pelanggan yang menggunakan teknologi tanpa uang tunai di tempat-tempat yang menyediakannya.)

Tetapi satu hal yang pasti, untuk pengguna awal: Jika teknologi tidak tersedia untuk memastikan bahwa setiap aplikasi telepon yang disimpan ke mesin secara otomatis terhubung dengannya secara instan, itu akan mahal baik dalam kepuasan pelanggan maupun pendapatan.

Epilog: Pria 63 tahun ini menyelesaikan transformasinya ke abad ke-21 dengan menggunakan kreditnya di aplikasi mychoice untuk membayar kombo hamburger di food court Meadows. Dia mendapatkan makanannya, tetapi hanya setelah kasir seusianya mengalami kesulitan saat mencoba memindai aplikasi teleponnya dan berteriak kepada rekan kerja yang lebih muda: “Hei, Justin, kamu pernah menggunakan salah satu dari hal-hal ini sebelumnya?”