Saat Slot Dihapus, Pertanyaan Tentang Kompetisi Permainan Keterampilan Muncul

Dewan Kontrol Gaming Pennsylvania pada hari Rabu menyetujui pengurangan mesin slot tambahan di negara bagian – kali ini untuk Mount Airy Casino Resort – sambil meningkatkan kekhawatiran tentang bagaimana proliferasi “permainan keterampilan” yang tidak diatur dapat merugikan kasino.

Mount Airy memenangkan persetujuan untuk mengurangi pelengkap resmi slotnya sebanyak 130, dari 1.817 menjadi 1.687. Pejabatnya mengatakan akan menghapus sekelompok mesin lama yang kurang dimanfaatkan dari area lantai tiga yang terpisah dari lantai game utama, dengan ruang yang akan dialokasikan kembali untuk tujuan non-game.

Mesin-mesin telah tidak berfungsi untuk sementara selama era operasi COVID, kata kasino. Tidak ada kerugian pendapatan yang diantisipasi dari menghapusnya secara permanen, kasino mempertahankan, karena slot lain di lantai utama diharapkan menarik lebih banyak permainan untuk mengimbanginya.

Pengurangan yang disetujui datang tiga bulan setelah Harrah’s Philadelphia memperoleh persetujuan dewan untuk menghapus 563 mesin slot. Penn National Gaming memiliki permintaan sendiri yang tertunda untuk menyingkirkan lebih dari 500 gabungan di dua tempat terbesarnya di Pennsylvania: Kasino Hollywood di Dauphin County dan Meadows Racetrack & Casino.

Ketika Mount Airy mempresentasikan sebuah kasus pada pertemuan bulanan dewan dalam meminta persetujuan untuk mengurangi mesin slotnya sekitar 7%, itu tidak menunjukkan bahwa itu disebabkan oleh tekanan persaingan dari permainan keterampilan yang sangat kontroversial dan tidak sah yang menarik permainan judi di bar, restoran , toko serba ada, dan gerai lainnya di seluruh negara bagian.

Tetapi sebagai tanggapan atas pertanyaan dari staf dewan selama pertemuan hari Rabu tentang apakah penyebaran mesin yang tidak diatur adalah alasan pendapatan mesin slot tidak tumbuh di Pennsylvania dalam beberapa tahun terakhir, Manajer Umum Mount Airy Frank Leone menjawab, “Saya akan mengatakan itu berkontribusi untuk itu. .”

Dia mengatakan bahwa dengan persaingan dari puluhan ribu perangkat permainan keterampilan, yang saat ini menjadi subjek litigasi dan tinjauan legislatif, “tidak ada pertanyaan dalam pikiran saya bahwa itu memiliki dampak material pada pendapatan slot berbasis lahan di seluruh persemakmuran selama beberapa tahun terakhir.”

Gunung Airy sebenarnya baik-baik saja, sepertinya

Aspek menarik dari pengalaman mesin slot Mount Airy yang tidak muncul untuk didiskusikan: Lantai permainannya sebagian besar berkembang baru-baru ini, terlepas dari persaingan tanpa izin, efek COVID-19 pada operasi dan kunjungan, atau apa pun.

Laporan pendapatan papan permainan baru untuk Agustus akan dikeluarkan minggu ini, tetapi laporan Juli menunjukkan Mount Airy memperoleh $ 15,4 juta dari 1.817 mesin yang beroperasi. Pada Juli 2020, setelah kasino dibuka kembali dari penutupan COVID dengan hanya 1.024 mesin karena kapasitas dan pembatasan jarak sosial, kasino menghasilkan $15,1 juta.

Dalam kedua bulan itu, itu bernasib jauh lebih baik daripada di bulan yang sebanding sebelum COVID pada Juli 2019, ketika pendapatan dari 1.875 mesin hanya mencapai $ 13,1 juta.

Di seluruh negara bagian, pendapatan slot mencapai $222,9 juta dari 25.710 mesin dua bulan lalu, dibandingkan dengan $199,6 juta dari 24.662 mesin pada Juli 2019. Juli 2021 termasuk penambahan dua kasino — Live! properti di Philadelphia dan Westmoreland County — yang sebelumnya tidak ada dan sekarang berkontribusi pada angka pendapatan di seluruh negara bagian.

Secara umum, pendapatan slot di seluruh negara bagian stagnan selama beberapa tahun sebelum COVID, berkisar antara $2,3 miliar dan $2,4 miliar yang diperoleh dari kehilangan pemain setiap tahun dari 2013-19, yang mencakup periode jauh sebelum pertumbuhan permainan keterampilan yang merajalela dilaporkan. Jadi tampaknya sulit untuk menentukan pertumbuhan sektor itu sebagai alasan utama kurangnya pertumbuhan pendapatan slot kasino, yang bertentangan dengan mungkin kasino telah mencapai potensi maksimumnya di negara bagian.

Namun, masalah permainan keterampilan tampaknya membuat penasaran anggota dewan permainan tujuh anggota dengan cara yang tidak mereka ungkapkan secara terbuka pada pertemuan sebelumnya.

Beberapa operator lebih menyukai game yang tidak berlisensi

Masalah kompetisi mereka muncul untuk kedua kalinya pada pertemuan ketika dewan mencabut izin kerja karyawan game VGT dari manajer Snow Show Travel Plaza Kiran Grewal, yang dilaporkan telah memindahkan lima mesin berlisensi negara bagian dari halte truknya di Center County. dan menggantinya dengan tujuh mesin tanpa izin, yang darinya negara tidak memperoleh pendapatan dan dengan demikian ia dapat memperoleh lebih banyak keuntungan.

“Tampaknya kita memiliki situasi lain di mana mesin penghasil pendapatan untuk persemakmuran ini digantikan oleh mesin yang tidak menghasilkan pendapatan untuk persemakmuran,” kata anggota dewan Mark Mustio.

Dia dan ketua komisi Denise Smyler sama-sama berkomentar bahwa masalah kompetisi permainan keterampilan adalah sesuatu yang dapat ditinjau dan didiskusikan lebih lanjut oleh agensi, meskipun tidak memiliki yurisdiksi langsung atas apa yang terjadi di luar kasino berlisensi dan perusahaan VGT.

Dewan telah mengajukan petisi kepada Pengadilan Persemakmuran untuk menjadi pihak dalam kasus sebelumnya yang diharapkan dapat memberikan panduan tentang apakah permainan keterampilan itu legal atau ilegal di negara bagian tersebut. Seorang hakim Beaver County sebelumnya memutuskan bahwa mereka tidak melanggar undang-undang negara bagian, tetapi Kepolisian Negara Bagian Pennsylvania dan jaksa wilayah telah menyatakan sebaliknya.

Legislatif, sementara itu, telah bergulat dengan apakah akan bertindak atas undang-undang yang akan melarang permainan secara eksplisit atau mengatur dan mengenakan pajak di sepanjang garis slot kasino, yang ingin dilihat oleh bar dan klub di seluruh negara bagian. terus menjadi tuan rumah bagi mereka sebagai dorongan utama untuk keuntungan mereka.

Foto: Shutterstock